Peringkat 10 West Ham akan menjamu peringkat 5 Arsenal di London Stadium pada matchweek 22 Premier League 2018/19, Sabtu (12/1). The Hammers yang mendapatkan gairah baru akan mencoba memanfaatkan buruknya form tandang sang rival sekota.

Gairah baru itu bernama Samir Nasri, mantan gelandang Arsenal dan Manchester City yang telah kembali ke Inggris. Dia pun telah melalui sebuah periode gelap dan kini seolah terlahir kembali.

West Ham dan Arsenal sama-sama baru meraih kemenangan di putaran ketiga FA Cup. West Ham menang 2-0 menjamu Birmingham lewat gol-gol Marko Arnautovic dan Andy Carroll, sedangkan Arsenal mengalahkan tuan rumah Blackpool tiga gol tanpa balas.

Laga kontra Birmingham itu adalah laga pertama Nasri dengan seragam West Ham. Itu juga merupakan penampilan pertama Nasri setelah lepas dari skorsing doping yang dijatuhkan kepadanya sejak November 2017.

Nasri dipercaya menjadi starter oleh sang manajer Manuel Pellegrini dan sama sekali tidak mengecewakan. Dia bermain impresif selama 58 menit dan kini difavoritkan bakal jadi starter melawan mantan klubnya.

"Saya sangat senang dengan permainannya," kata Pellegrini usai laga kontra Birmingham. "Dia adalah pemain yang memberi Anda waktu dengan bola. Dia memiliki teknik bagus, dan bola selalu berada di dekatnya."

"Dia akan dipertimbangkan untuk laga-laga lainnya. Berikutnya adalah Arsenal. Kami tak tahu apakah dia akan main dari menit awal atau dari bangku cadangan. Namun yang pasti dia sudah membuktikan kalau dia sudah kembali, dan akan terus meningkatkan performanya di setiap pertandingan yang dia mainkan."

West Ham percaya diri menatap laga ini, tapi mereka tetap tak boleh lupa kalau lawannya bukanlah lawan sembarangan. Musim ini, di Emirates Stadium, mereka sudah dipukul 1-3.

Salah satu ancaman terbesar bagi West Ham adalah Pierre-Emerick Aubameyang, yang mencetak empat gol dalam empat penampilan terakhirnya untuk Arsenal di Premier League dan kini memimpin daftar top scorer sementara dengan torehan 14 golnya.

Arsenal tak terkalahkan dalam tujuh laga terakhirnya melawan West Ham di semua kompetisi. Itu bakal membuat mereka sedikit lebih difavoritkan di laga nanti.

Hanya saja, Arsenal perlu meningkatkan performa mereka di luar kandang jika ingin pulang dengan kemenangan. Pasalnya, pasukan Unai Emery tanpa kemenangan dalam empat laga tandang terakhirnya di Premier League, dan itu termasuk dipermak Liverpool 1-5.

PERKIRAAN SUSUNAN PEMAIN

West Ham (4-4-2): Fabianski; Cresswell, Ogbonna; Diop, Zabaleta; Anderson, Rice, Noble, Snodgrass; Carroll, Arnautovic. Manajer: Manuel Pellegrini.

Arsenal (3-4-2-1): Cech; Koscielny, Sokratis, Mustafi; Kolasinac, Xhaka, Torrerira, Maitland-Niles; Aubameyang, Iwobi; Lacazette. Manajer: Unai Emery.

PREDIKSI SKOR

Kehadiran Nasri telah mendongkrak kualitas West Ham, terutama di lini tengah. Jika dia dimainkan, itu bisa membuat mereka lebih percaya diri menghadapi Arsenal.

Arsenal memang kuat dan takkan mudah bagi West Ham untuk bisa menang. Namun form tandang Arsenal sedang mengkhawatirkan. The Gunners tanpa kemenangan dalam empat pertandingan tandang terakhirnya di liga (M0 S2 K2).

Ini harus dimaksimalkan oleh West Ham untuk mengamankan setidaknya satu angka.

Prediksi skor akhir: West Ham 2-2 Arsenal.

HEAD-TO-HEAD (PREMIER LEAGUE)

Pertandingan: 45
West Ham menang: 7
Gol West Ham: 32
Imbang: 9
Arsenal menang: 29
Gol Arsenal: 85.

5 PERTEMUAN TERAKHIR

25-08-2018 Arsenal 3-1 West Ham (EPL)
22-04-2018 Arsenal 4-1 West Ham (EPL)
20-12-2017 Arsenal 1-0 West Ham (Piala Liga)
14-12-2017 West Ham 0-0 Arsenal (EPL)
06-04-2017 Arsenal 3-0 West Ham (EPL).

5 PERTANDINGAN TERAKHIR WEST HAM

22-12-2018 West Ham 0-2 Watford (EPL)
28-12-2018 Southampton 1-2 West Ham (EPL)
30-12-2018 Burnley 2-0 West Ham (EPL)
03-01-2019 West Ham 2-2 Brighton (EPL)
05-01-2019 West Ham 2-0 Birmingham (FA Cup).

5 PERTANDINGAN TERAKHIR ARSENAL

22-12-2018 Arsenal 3-1 Burnley (EPL)
27-12-2018 Brighton 1-1 Arsenal (EPL)
30-12-2018 Arsenal 5-1 Arsenal (EPL)
01-01-2019 Arsenal 4-1 Fulham (EPL)
06-01-2019 Blackpool 0-3 Arsenal (FA Cup).